Jambes et pieds enflés

Comment prévenir l’oedème ?

Durant la grossesse, en particulier au cours du dernier trimestre, près de la moitié des femmes enceintes en bonne santé vont subir comme désagrément l’enflure de certaines parties de leur corps. Cette condition, appelée œdème, est dans la majorité des cas sans gravité. Elle touche particulièrement les pieds et les jambes, et parfois également le visage et les mains.
Par Camille Bernard

Précisons d’abord que l’œdème est un problème lié à la rétention d’eau, c’est-à-dire que le corps retient trop de liquide sans qu’aucune anomalie ou distension des vaisseaux sanguins ne soient présentes. Cette affection, pour certaines, peut être accompagnée de douleurs ou d’engourdissements.

Prévention de l’œdème
Dans le but de prévenir l’apparition de l’œdème, pour en diminuer les symptômes ou prévenir la formation de varices et de caillots, les mesures suivantes sont indiquées pour la femme enceinte:
• Éviter la sédentarité, pratiquer régulièrement une activité physique et marcher quotidiennement
• Éviter de rester debout durant de longues périodes ou de croiser les jambes en position assise
• Porter des vêtements qui ne compriment pas le corps (éviter en particulier les chaussettes avec des élastiques serrés au niveau des mollets ou des chevilles)
• Placer les jambes surélevées le plus souvent possible, tout au long de la journée
• Se coucher sur le côté gauche durant le sommeil, ou durant la journée
• Porter des bas de support (de contention) peut être indiqué, pour les cas sévères, ou pour prévenir l’apparition de l’œdème
• Surveiller son alimentation en évitant les aliments qui augmentent la rétention d’eau (caféine, sel, gras saturés, sucre)
• Refroidir ses jambes avec des jets d’eau froide durant la saison estivale, une période où l’œdème apparaît plus fréquemment

Plusieurs approches thérapeutiques peuvent contribuer à prévenir l’œdème de la femme enceinte, ou à en diminuer la sévérité. L’ostéopathie, la physiothérapie périnéale, l’acupuncture, la massothérapie et le drainage lymphatique constituent d’excellents moyens, et plusieurs de ces disciplines se spécialisent en périnatalité.

Facteurs hormonaux
Du liquide s’accumule progressivement dans le corps de la femme au cours des différents trimestres, pour des raisons liées aux changements physiologiques de la grossesse. L’eau est un élément que l’on retrouve à de nombreux endroits dans le corps. Elle est présente à l’intérieur de la composition du sang et des cellules, dans les différentes couches de la peau et dans les nombreux organes et muscles du corps. Elle représente 60 % du poids global du corps de l’adulte.

Les glandes surrénales de la femme enceinte produisent en plus grande quantité l’aldostérone et le cortisol, qui sont les hormones responsables de la retenue (rétention) de l’eau. Le phénomène de rétention serait en partie lié aux besoins de la production du liquide amniotique, qui sert à la nutrition et à la protection du fœtus, modifiant du coup l’équilibre hydrique du métabolisme de l’organisme.

Parallèlement à l’augmentation de l’eau, la quantité de sang dans le corps de la femme, tout au long de la grossesse, pourra presque doubler pour subvenir aux besoins du développement du fœtus. De même, la progestérone, une hormone sécrétée par la femme enceinte, entraîne une dilatation des vaisseaux sanguins, rendant la circulation vasculaire moins efficace.

La dynamique de ces changements de quantité d’eau et de sang occasionnés par les variations hormonales modifiera également le fonctionnement de la filtration et de la réabsorption des fluides du métabolisme. Résultat : une proportion de l’eau filtrée de l’ensemble du corps ne pourra retourner dans ses organes ou « compartiments » respectifs et demeurera en quelque sorte en suspension dans les tissus du corps de la femme enceinte. L’œdème se traduit donc par un gonflement de certaines parties du corps causé par une infiltration de liquide dans les tissus de l’organisme.

Facteurs anatomiques
La croissance de la taille du fœtus jouera un rôle très important dans la formation de l’œdème, particulièrement au niveau des jambes de la future mère. Le poids du bébé et du liquide amniotique contenu dans l’utérus occasionneront une pression significative dans le bassin, au cours du dernier trimestre de la grossesse. La portion de la veine cave — principal vaisseau responsable du retour du sang en provenance des jambes vers le cœur — située dans le bassin sera comprimée par l’augmentation de la taille de l’utérus. En raison de cette contrainte, le sang en provenance des jambes « refoulera », conséquemment vers le bas, c’est-à-dire vers les chevilles et les pieds.

Ces changements, propres à la grossesse, nuisent à la circulation du sang dans les veines des membres inférieurs et peuvent augmenter la probabilité de la formation de varices ou de caillots dans les jambes. La thrombose veineuse profonde est la formation dans les veines de caillots de sang. Ces caillots sont dangereux, car ils peuvent se détacher et remonter à cause de la circulation sanguine. Bien que rare, cette affection est sérieuse et méritera l’attention du médecin qui assure le suivi de la grossesse.


Camille Bernard
Ostéopathe DO
Clinique d’Ostéopathie Camille Bernard, 6611, rue François-Boivin, Montréal
514.577.6313
www.camillebernardosteopathe.com

Camille Bernard se spécialise auprès des nouveau-nés et des femmes enceintes. Les infirmières, les sages-femmes et les médecins la recommandent auprès de leurs patients pour des traitements en ostéopathie. Elle a rédigé un mémoire de maîtrise sur les asymétries crâniennes du nourrisson. Elle a été marraine d’allaitement pour Nourri-Source pendant plus de 23 ans.

Références:
– MARK H. B. et al., Manuel Merck, Merck Research Laboratories, 2006.
– LADEWIG P. et al., Contemporary maternal-newborn nursing care. Upper Saddle River, Prentice Hall, 2010.
– LOWDERMILK P. et al., Maternity & Women’s Health Care. Mosby, St-Louis, 2012.


Paru dans Maternité, Été 2018

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