Papa! Créer un lien d'attachement grâce au massage

Papa! Créer un lien d’attachement grâce au massage

On parle souvent de la création du lien d’attachement avec le nouveau-né et l’on reconnait facilement le rôle de la mère dans ce processus. Mais qu’en est-il du rôle du père?
Par Claudine Jean

Premièrement, à la base, qu’est-ce qui favorise ce lien d’attachement? Une hormone est principalement responsable de l’établissement du lien d’attachement, la prolactine. Elle est secondée de façon très importante par l’ocytocine, également appelée hormone de l’amour.

Lors d’un accouchement naturel, le corps de la femme produit abondamment ces hormones, celles-ci traversent la barrière placentaire et ainsi l’enfant peut également en bénéficier. La sécrétion de prolactine est favorisée par l’allaitement, le contact peau à peau, les soins prodigués au bébé et l’échange de regards est aussi très important.

En période post-partum, les pères peuvent ressentir certaines insatisfactions dans la création d’un lien d’attachement avec leur bébé. En effet, ils peuvent avoir le sentiment d’être défavorisés par rapport à la mère qui elle, a plus d’opportunités de créer le lien d’attachement et est anatomiquement mieux outillée pour le faire (la grossesse, la période post-partum, l’allaitement sont autant d’occasions de sécréter un cocktail hormonal favorable au lien d’attachement). Les difficultés à créer un lien d’attachement précoce, ainsi que l’inquiétude liée à la réussite de cet objectif, peuvent être une source de stress élevé pour le père. Il faut savoir que ceux-ci ont souvent moins de ressources extérieures pour les supporter dans l’apprentissage de ce nouveau rôle et que bien peu d’organismes offrent ce soutien aux pères, ce qui contribue à maintenir un état de stress élevé. Il est malheureusement prouvé(1) qu’un stress parental élevé nuit à la création d’un lien d’attachement fort.

La magie du toucher
Revenons-en à la prolactine, responsable de l’attachement: je vous disais que les contacts peau à peau, les soins à l’enfant et les échanges de regards favorisent la sécrétion de cette hormone; tous ces gestes appartiennent aux deux parents. Et tous ces gestes sont également présents dans le massage pour bébé! Le toucher est le premier sens à se développer lors de la vie intra-utérine; être touché répond à un besoin essentiel chez le bébé, chez l’humain en général, d’ailleurs!

En 2011, une recherche(2) s’est attardée à vérifier si les pères massant leur bébé vivent un stress parental moins élevé et si leur attachement est facilité. La recherche comportait deux groupes de 12duos père/bébé. Le groupe témoin ne recevait aucune formation, tandis que le groupe expérimental participait à quatre rencontres de massage pour bébé prodiguées par une instructrice de l’AIMB (IAIM). Le stress parental était évalué au début et à la fin de la recherche, ainsi que lors de chaque rencontre. Le groupe expérimental participait également à une entrevue à la fin de l’expérience. Et les résultats furent très clairs! Alors que le stress paternel du groupe témoin augmentait légèrement en cours d’expérience, celui du groupe expérimental diminuait de façon très significative! Les résultats complets de cette recherche suggèrent que le massage pour bébé serait efficace pour réduire le stress lié au sentiment d’incompétence, à l’isolement, au lien d’attachement, à la santé personnelle, au sentiment de dépression, au support de la conjointe et à la délimitation des rôles parentaux!

Parce que le massage permet le développement précoce d’une relation privilégiée avec leur bébé, augmente le sentiment de compétence parentale et diminue le stress paternel, tous les éléments sont en place pour favoriser un attachement profond et précoce entre le père et l’enfant, à la plus grande satisfaction de tous.

Le toucher dans le respect et l’amour est le plus merveilleux cadeau que vous puissiez faire à votre enfant ainsi qu’à vous. Alors, je vous le demande à nouveau, qu’en est-il du rôle du père dans la création d’un lien d’attachement avec son nouveau-né?


CLAUDINE JEAN
Instructrice en massage pour bébé, membre étudiante de l’AIMB
Membre de La venue de la cigogne | www.lavenuedelacigogne.com

P.-S. En passant, l’heureuse conclusion de la recherche menée en 2011 est que tous les pères participant au groupe témoin eurent l’opportunité de participer à une série d’ateliers de massage pour bébé, nul ne futbrimé!

Références:

  1. Abidin R. R. (1992). The determinants of parenting behavior. Journal of Clinical Child Psychology, 21(4), 407–412 doi:10.1207/s15374424jccp2104_12
  2. Cheng, Volk, and Marini (2011). Supporting Fathering Through Infant Massage. The Journal of Perinatal Education doi: 10.1891/1058-1243.20.4.200

Paru dans Bébé, Printemps 2016

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